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Prémio de Investigação Colaborativa Santander/NOVA Nova cria Pensos inteligentes para pé diabético

20-01-2022

O projeto “Pensos Inteligentes de Grafeno para a Monitorização da Úlcera do Pé Diabético”, desenvolvido por uma equipa de investigadores da Universidade Nova de Lisboa foi o vencedor da 14ª Edição do Prémio de Investigação Colaborativa Santander/NOVA 2021.

A entrega do prémio decorreu, a 22 de dezembro, na Universidade de Évora, no mesmo dia em que foi criado o Campus Sul, que integra além daquelas duas instituições a Universidade do Algarve, num evento que contou com a participação do Ministro da Ciência, Tecnologia e Ensino Superior, Manuel Heitor, da Ministra para a Coesão Territorial, Ana Abrunhosa, do Reitor da Universidade NOVA de Lisboa, João Sàágua, da Vice-Reitora responsável pela Área de Investigação, Elvira Fortunato, e do Responsável da Área de Banca Responsável e Universidades do Santander em Portugal, Marcos Soares Ribeiro.

A equipa multidisciplinar responsável pelo projeto “envolve duas unidades orgânicas da Universidade NOVA de Lisboa, sendo constituída pelo investigador João Coelho, do CENIMAT/I3N, da NOVA School of Science and Technology | FCT NOVA, em colaboração com a investigadora Inês Coelho, do CEDOC, da NOVA Medical School – Faculdade de Ciências Médicas”, revela o Santander em nota enviada ao Ensino Magazine.

Citado no mesmo documento, o investigador João Coelho, frisa que “o projeto visa lançar as plataformas tecnológicas necessárias para o futuro desenvolvimento de pensos inteligentes com capacidade de comunicação wireless para uma melhor capacitação dos pacientes e do seu acompanhamento por parte dos profissionais de saúde.”

Inês Coelho, também na mesma nota, recorda que “a diabetes é uma doença sistémica que requer cuidados de saúde integrados de alta complexidade e as complicações associadas, como a úlcera do pé diabético, afetam 25% das pessoas com diabetes, representando elevados custos e uma pressão considerável sobre os sistemas de saúde.”

No entender da investigadora, “o projeto apresentado tem como objetivo principal desenvolver uma plataforma flexível que permita a monitorização contínua de úlceras diabéticas de uma forma não invasiva e confortável para a pessoa com diabetes, em melhores cuidados e resultados de saúde, ao diminuir idas ao hospital e menores tempos de internamento e custos associados.”

A plataforma a criar será composta por sensores dedicados à monitorização de aspetos característicos de uma úlcera, tais como a oxigenação, pH, temperatura e níveis de humidade. Desta forma, será possível monitorizar a evolução e/ou cicatrização da úlcera em tempo real, de forma a gerir o tratamento de uma forma mais adequada, sem recorrer a uma constante mudança de pensos.

Os sensores serão fabricados em materiais flexíveis como o papel, de uma forma sustentável, por irradiação laser. Esta técnica resulta na produção de grafeno, uma estrutura ultrafina baseada em carbono, que apresenta propriedades físico-químicas essenciais para elaboração de sensores. De seguida, esta plataforma será inserida num penso e testada em estudos pré-clínicos.

O Prémio de Investigação Colaborativa Santander/NOVA visa distinguir Projetos de Investigação desenvolvidos por Investigadores Juniores da NOVA e que envolvam, pelo menos, duas das Unidades Orgânicas da Universidade. O Prémio, no montante de 15.000€, contempla sucessivamente Projetos de Investigação no âmbito das Ciências Sociais e Humanas, Ciências da Vida e Ciências Exatas e Engenharias. Em 2021 foi dedicado às Ciências da Vida.

 
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